1次公益=6份蔬果?公益的科学真相是什么?

当代公益微信 2021-02-18 10:19环境

本文授权转载自微信公众号:造就


日常行善能让人更感幸福,延年益寿


在贝蒂·罗伊(Betty Lowe)96岁高龄之际,她的人生故事开始在报纸上连载,为人所知。虽然早已过了退休年龄,但她依然选择在英国大曼彻斯特索尔福德皇家医院当义工,帮病人端咖啡,洗碗,并与他们交流。


当罗伊100岁时,“她在医院做义工”上了报纸头条,后来她102岁了,头条还在宣称“她还在做义工”,又过了两年也还是如此。甚至当她到了106岁,视力每况愈下,但她依然坚持每周在咖啡厅做一次志愿工作。


罗伊告诉来访的记者,她在本该坐享天伦的年龄做出与众不同的选择,是因为她认为志愿活动能让她保持健康。


她或许是对的。科学显示,当人们在做出有利他人之举时,无论善举大小,是一份正式的志愿者工作,还是一次金钱上的捐赠,这些日常行善都让人更感幸福,延年益寿。


参与志愿活动对健康的影响甚大



研究显示,参与志愿活动似乎帮助人们降低了24%的早逝(early death)概率,相当于每天多吃6份以上蔬果所带来的保健效益。


另外,常参与志愿的人,有较低的高血糖风险,以及较低的身体炎症水平,益于防范心脏病变。同时,他们比起较少参与福利事业的人来说,也少了约38%的生病住院天数。


基于盖洛普世界民调数据研究显示,参与志愿活动能带来健康裨益,这样的案例遍布世界各地,屡见不鲜。



参与志愿活动能带来健康裨益
 
诚然,这一现象背后的原因,也可能是那些原本就身强力壮的人,更有参与志愿活动的积极性。换句话说,假如一个人身患关节炎,他恐怕对于参与后厨工作就难以提起十足兴趣。


“早有研究显示,身体状况更佳的人,对于参与志愿活动具有更强意愿,科学家对这一点有很清楚的认识,因此我们在从事这方面研究的时候,特地控制了变量。”萨拉·科拉斯(Sara Konrath)表示。她是一名来自印第安纳大学的心理学家和慈善事业研究者。


即便当科学家剔除了人们先前的健康状况这一干扰因素,研究依然发现,参与志愿活动对人的健康影响甚大。诸多随机性试验,在生物学机制角度上,为参与志愿活动如何为健康带来裨益,给予了一定的揭示。


其中有这样一个实验:一群加拿大高中生被分成两组,分配了不同的任务。一组学生去辅导小学生功课,为期两月,另一组学生则只列入候选名单。


四个月后,辅导工作早已完成,两组青年健康状况的不同之处在他们血液构成中清晰地体现出来。与候选组相比,参与辅导工作的高中生胆固醇水平较低,体内诸如白细胞介素-6(interleukin 6)的炎症标志物水准也较低


的确,在疫情大流行期间,志愿活动遭受了诸多挑战。然而科拉斯认为,只要我们的动机旨在帮扶他人,在网上做善举依然可以为健康带来裨益。


她同时建议,可以同朋友一起从事虚拟义工活动,毕竟研究也显示,志愿活动中的社交行为对健康也十分有益。


举手之劳对健康同样有益


然而,不仅仅是一份正式的志愿者工作,才能让善举的裨益在血液中得以彰显,举手之劳的简单善举,也同样行之有效。


加利福尼亚的一项研究显示,参与者在从事举手之劳的善举时——诸如为陌生人买杯咖啡——白细胞基因表达得以减缓,而这一过程与炎症水平相关。


这是一个好处,毕竟慢性炎症与多种疾病相关联,其中包括类风湿性关节炎、癌症、心脏病以及糖尿病。



举手之劳的简单善举同样对健康有益

当参与实验者进行一些利他之举时,对他们进行功能性磁共振成像(FMRI),会观测到他们在面对痛觉时候,脑部的反馈发生了改变。


在一次近期实验中,参与者被要求进行一些慈善抉择,包括是否愿意捐款,与此同时他们的手部则会经受中等强度的电击。


实验结果十分清晰,那些做出捐款决定的人,缓和了疼痛的感觉,且他们越认为自己的所作所为有助于他人,对痛觉的抵御能力也就越显著。


与之相似的是,当人们献血时,似乎比抽血检测时感觉到的刺痛要小,虽然前者所用的针管反而是后者的两倍粗。
 
无论是举手之劳还是财物捐赠,对健康的积极影响都十分可观。举例来说,经常照顾孙儿的祖辈,比其疏于接触儿孙的老人来说,猝死的概率下降了37%左右。


研究显示,这一降幅的保健意义甚至大于每日强身健体。这一益处的前提是,祖父母辈没有完全取代孩子父母的分内工作(当然,照料孙子有时候也需要很多体力活,特别是孩子处于学步期的时候)。


另一方面,让渡自己的享乐,为他人开销,有助于改善人的听觉,促进睡眠,降低血压,这种效果与服用降压药物所带来的效益持平。


与此同时,为福利会写张支票或许是个提高肌肉力量的好办法。在一个测试握力的实验中,研究人员发现,那些为联合国儿童基金会做过捐赠的人,闭合握力器的时长比未曾捐赠者长了20多秒。


因此,如果你考虑参加掰手腕比赛,你也可先签张支票试一试。


关心别人是一种有益的社交行为

圣地亚哥州立大学神经科学家特里斯滕·稻垣认为,举手之劳和利他之举会对人体健康产生积极影响,这一点也不稀奇。


“人类离不开社交行为,人与人之间的相互关联对健康有益,而给予使得这种关联更紧密。”她这样说道。


稻垣研究了人脑的关怀系统,这一神经网络与帮扶他人的行为和自身健康皆有关联。



人与人之间的相互关联对健康有益


人体演化出这一机制的缘由,可能是出于照顾婴幼儿的考量,因为按照一般哺乳动物的标准来看,人类的婴儿极其脆弱。


之后这一机制似乎延伸到了对他人的关怀上,而这一机制又与人脑的奖励机制区域部分相关,特别是隔区(septalarea)和腹侧纹状体区(ventralstriatum),人脑奖励机制则会在你玩彩票机幸运地连续三次中奖时激活。


自然法则将照料这一行为与人脑的奖励机制相关联,确保了人们在面对哭啼的婴孩时不会袖手旁观。透过神经成像研究,稻垣及其团队同时发现,当人们关切其他所爱之人时,这一奖励机制同样会被激活。


除了让关切行为获得奖励反馈外,人脑的演化还使其有助于缓解压力。当我们行善的时候,或者仅仅是回忆起过去所做的善举,大脑内恐惧中枢杏仁核(amygdala)的活性则会降低,这与抚育孩子也有关联。


抚育孩子会缓解压力,这一说法听起来有点违背常理,问问任何一对新晋父母就知道,他们绝不会认为带孩子是一场轻松愉快的养生之旅。


但是研究显示,当动物听见与自己同类的婴孩的啼哭声时,他们的杏仁核活性会降低,同样的结果在当父母看到自己孩子的照片时亦有体现。


稻垣解释说,当别人真的有求于我们时,我们大脑的恐惧感受需要降低。“如果你被他人的焦虑所淹没,那么你甚至无法在他们需要你时走上前去。”她说。


这些现象都与人体健康直接相关。人的关切系统、杏仁核、以及奖励机制区域,都与人体多愁善感的神经系统相关,而神经系统参与调节人体血压和炎症反应,稻垣解释道。


因此,当人们的关切系统激活时,心血管健康得到增益,助人长寿。

常参与志愿活动的青年人体内有两种炎症标志物水平较低,分别是白细胞介素6(interleukin6)和C反应蛋白(C-reactiveprotein),而这两种标志物在感染新冠的重症患者体内都十分活跃。


这给研究者带来了颇具诱惑的图景,疫情大流行期间,人们互帮互助,可能不仅仅有益于保持良好心理,而且还对健康切实有益。




这类志愿活动是否对抵御新冠具有积极意义,其结果尚无定论,因此与新冠潜在携带者密切接触,依然会增加个体的风险。


如果你没有帮助别人的意愿呢?

同理心(empathy),也就是将心比心的做法,作为一种与志愿活动和给予行为高度关联的特质,其实是极具遗传性的。


我们会对他人遭遇怎样地感同身受,归根结底取决于我们的基因。但是,科拉斯认为这并不代表那些天生缺乏同理心基因的人注定没指望了。


“就像每个人的身体素质不同一样,有些人天生比别人强壮,肌肉更易生长,但每个人都有肌肉,只要我们肯锻炼,力量依然会见长,”她说,



每个人都可以锻炼自己的同理心


“不论我们的初始状况如何,研究显示,每个人都可以通过锻炼提高自己的同理心能力。


有时短短几秒钟,就可以锻炼这种特质。比如,你可以尝试站在他人的角度,审视这个世界,沉浸在别人的思绪里,感受片刻,或者持续一两天。


你也可以进行刻意的留神训练,或者进行关乎爱与善的冥想。照料宠物,或者阅读一些涤荡心灵的书籍,不失为在封锁期间良好的消遣,有益于提升人的同理心能力。


善举能让心脏保持长久健康


2020年上半年,英国人比19年同期对慈善机构捐款多了8亿欧元(约10.5亿美元),这种现象在世界各地都有类似案例。超过半数的美国人都在近期照料了自家老人或者拜访了患病的邻居。


在德国,人们因新冠更为团结。2020年2月份时,有41%的人尚且表示人与人之间缺乏关切,但到了初夏时候,这一数字下降到了19%


疫情大流行期间发生了很多善举的故事。美国人和澳洲人把泰迪熊放在窗口,哄孩子们开心。



善举不仅能温暖心灵,还能让心脏保持长久健康


一位法国佩皮尼昂花艺者米里耶勒·马瑟纳克(Murielle Marcenac),把400束花插在了医务人员的车上。


研究表明,善举不仅能温暖心灵,还能让心脏保持长久健康,同时令人延年益寿。


“关切他人真的对个体有诸多好处。”稻垣说。记住这些,在接下来的几个月内,我们总能抽出点时间,奉献片刻善举。


参考:

https://www.bbc.com/future/article/20201215-why-being-kind-to-others-is-good-for-your-health




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